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La blockchain non può cambiare il mondo, ma è un buon inizio

È difficile trovare un sito di notizie tecnologiche che non abbia almeno un articolo in prima pagina su come blockchain cambierà il mondo. La tecnologia decentralizzata dietro Bitcoin e altre criptovalute è stata accreditata con il potenziale non solo di interrompere il nostro moderno sistema bancario, ma rivoluzionare completamente le industrie come l'assistenza sanitaria, gli investimenti, i messaggi e persino il voto.

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Per come la vedo io, la blockchain è stata completamente sovrascritta. Questa è una tecnologia meravigliosa, che vale la pena usare per alcune importanti applicazioni, ma semplicemente non ha il potenziale per cambiare il mondo, né può essere utilizzata universalmente in tutti i settori.

Il problema con le chiavi private

Uno dei maggiori punti di forza della tecnologia blockchain è la sua capacità di mantenere le cose private e sicure. Gli utenti si affidano a chiavi private per commettere scambi e verificare la propria identità, il che rende incredibilmente difficile la loro falsificazione o il furto. Ma se i consumatori hanno il compito di tenere traccia di quelle chiavi lunghe e complicate, e hanno bisogno di diverse chiavi univoche (una per ciascuno dei servizi relativi alla blockchain che usano), è solo una questione di tempo prima che perdano traccia di loro o corromperli. E dal momento che la reimpostazione della password non è un'opzione, i consumatori hanno la possibilità di perdere l'accesso ai loro account molto più facilmente.

E sì, è possibile utilizzare un'unica soluzione per consolidare queste chiavi, con una password tradizionale che ne consente l'accesso, ma a quel punto, il sistema diventa vulnerabile agli hacker come un tradizionale sistema basato su password. La linea di fondo è che queste chiavi private, pur essendo molto sicure, non sono abbastanza amichevoli per il consumatore da essere distribuite prontamente e in sicurezza su larga scala.

Il problema della scalabilità

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Anche la blockchain affronta un problema di scalabilità ben documentato. L'intero sistema dipende da voci di informazione sotto forma di blocchi, con registrazioni di transazioni che risalgono ipoteticamente all'esistenza del sistema. Ogni nuovo blocco richiede una comunità di partecipanti esistenti per verificare la voce della transazione. Questo sistema funziona perfettamente come è ora, con 60 transazioni al secondo con Bitcoin, ma man mano che il sistema si ingrandisce, le sue esigenze di archiviazione aumentano e il tempo necessario per elaborare ogni transazione rallenta a passo d'uomo. Considerando il tasso di picco di Visa di 47.000 transazioni al secondo, è evidente che l'attuale generazione di tecnologia blockchain non può essere utilizzata in modo efficiente per gli sforzi su vasta scala.

Ci sono un certo numero di soluzioni proposte a questo problema, incluso il sharding e l'aumento diretto delle dimensioni dei blocchi, ma la maggior parte richiede un cambiamento fondamentale della blockchain prima che possano avere effetto.

Richieste di energia

I sistemi basati su Blockchain usano anche molta più energia di quanto la maggior parte delle persone realizzi. Alcune stime suggeriscono che Bitcoin, anche nella sua attuale infanzia, consuma più elettricità ogni anno rispetto all'intero paese della Nigeria. La maggior parte dei sistemi attuali di criptovaluta obbliga gli utenti a impiegare risorse computazionali significative per indovinare una firma crittografica e verificare le transazioni; con migliaia di milioni di utenti, picchi di consumo di elettricità. Ciò rende il sistema insostenibile, dal momento che l'implementazione di un sistema simile su una scala che coinvolge la maggior parte o tutti i consumatori comporterebbe un onere eccessivo per la nostra rete energetica.

Ci sono alternative da considerare, tra cui un processo di verifica della "prova del palo" e, naturalmente, una maggiore offerta di fonti di energia rinnovabile, ma a questo punto una nuova alternativa alla blockchain può avere più senso.

Nuove applicazioni e carenza di talenti

Le persone hanno profetizzato la natura rivoluzionaria della blockchain negli ultimi anni, ma non abbiamo ancora visto cambiamenti radicali nell'assistenza sanitaria, nel voto o in altre potenziali applicazioni. Parte del problema qui è l'enorme carenza di talenti nello sviluppo di blockchain; gli specialisti della blockchain sono difficili da trovare, sono costosi e hanno a disposizione una soluzione di blockchain innovativa che richiede molto tempo.

La maggior parte delle aziende non è disposta a fare l'investimento, il che significa che anche se blockchain avesse il potenziale per trasformare la nostra società, attualmente non abbiamo le risorse per farlo accadere.

Ma che dire della criptovaluta?

Si potrebbe sostenere che la blockchain è ancora utile per lo scambio di criptovaluta. Dopotutto, ci sono ancora milioni di persone investite in Bitcoin che la usano regolarmente e potrebbero legittimamente rappresentare il futuro del cambio di valuta.

Il problema è che anche gli entusiasti criptati stanno iniziando a svanire. L'accettazione di Bitcoin tra le principali aziende non è mai stata eccezionale, e negli ultimi due anni è diminuita costantemente, anche se la volatilità della valuta ha iniziato a diminuire. I consumatori non lo sono nemmeno in criptovaluta; solo l'8% degli americani è attualmente investito in criptovaluta. Potrebbe essere troppo presto per dire che la mania della criptovaluta sta svanendo completamente, ma la quantità di moto sta certamente rallentando.

Dovremmo anche considerare il fatto che lo scambio di denaro attraverso la blockchain non è comunque un sistema finanziario perfetto. Le transazioni non sono completamente gratuite, sono solo modestamente meno costose delle transazioni tradizionali e non esiste un modo sicuro per verificare la legittimità dei beni che acquisti attraverso la blockchain. Nel complesso, la blockchain offre solo miglioramenti marginali rispetto ai tradizionali sistemi di elaborazione delle transazioni finanziarie.

Il ruolo dello stabilimento

Un altro dei maggiori vantaggi della blockchain si sta anche trasformando in uno dei maggiori ostacoli all'accettazione e allo sviluppo: il suo decentramento. Il fatto che il sistema possa esistere libero dalla regolamentazione o dal controllo delle istituzioni finanziarie significa che chiunque può usarlo senza essere estorto o controllato da forze esterne.

Ma a causa di ciò, le organizzazioni e le istituzioni più potenti del mondo (ad es. Banche e governi) sono disinteressate, se non intrinsecamente contrarie a permettere che un tale sistema esista. Anche se la blockchain non ha il potenziale per detronizzare l'attuale sistema bancario, le banche moderne non hanno intenzione di correre rischi sostenendo il suo sviluppo.

Impostazione di un precedente

Non sto dicendo che la blockchain non sia un enorme passo avanti – lo è sicuramente, e ha molto da insegnarci sul perfezionamento delle transazioni digitali. Ma non è nemmeno la tecnologia "perfetta" rivoluzionaria e rivoluzionaria che i sostenitori hanno fatto per essere. La nostra migliore scommessa è usare la blockchain come un trampolino di lancio, qualcosa da cui imparare, e qualcosa che alimenta l'invenzione di qualcosa di ancora migliore. Se continuiamo a trattare la blockchain come la soluzione completa per tutti i nostri problemi, non arriveremo da nessuna parte.

Questo post è parte della nostra serie di contributori. Le opinioni espresse sono dell'autore e non necessariamente condivise da TNW.

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